竹原ツーリング

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天気の良い日が続いている。少し寒いけど出かけないのも勿体ないと思い、竹原市に訪れた。2017年、初ツーリングである。



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日本のウイスキーの父、竹鶴正孝の生家。竹鶴酒造。旧制中学卒業まで竹原で過ごし後にスコットランドに留学してからウイスキー製造技術を習得した。その地で出会ったリタと結婚し、帰国後、日本初の国産ウイスキー製造に成功した。竹原の誇り、マッサンの生家である。




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風情ある町並み。





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初代郵便局跡。書状集箱は明治4年郵便事業創業当時使用していたものと同じ型のポストで、現在も利用できるらしい。





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いぬー。吠えられまくる。





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犬と猫の共存。




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竹原市歴史民俗資料館。残念ながら休館だった。





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マッサンファン歓喜。「よいウイスキーづくりにトリックはない」by竹鶴正孝・リタ





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龍頭山照蓮寺。初詣。




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大久野島に向かう途中のパーキングエリア「エデンの海」に立ち寄った。




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フォトスポットでもあるエデンの海。ちょうど雲で太陽が隠れてしまっているがこれはこれで悪くない。
帰りに赤々と輝く夕日が見れてすごく綺麗だった。
作家、若杉慧は県立忠海高校を舞台に青春小説「エデンの海」を書き、3度も映画化された。作者はこの眺めに青春の躍動を感じ、人類誕生の祖アダムとイブが住んでいたとされる楽園に重ねて「エデンの海」と名付けたのだという。





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大久野島に向かうためフェリーに乗り込む。





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孤高。





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上陸。なるほど、どこもかしこも、うさぎだらけだ。





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いたるところに野生のうさぎがいる。観光客慣れしてるためか、餌を持ってなくても近づいてくる。





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かわいいけど、子供の頃に飼っていたうさぎがすぐに死んでしまったことを思い出して、胸が締め付けられる。うさぎの耳が大きいのは敵を早く察知するために、音がよく聞こえるように発達したのだそうな。裏を返せば常に敵に捕獲されないように警戒しなければならない弱い生き物だということになる。狭いところはストレスだったんだろうな。





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毒ガス資料館。こちらも残念ながら休館だった。





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毒ガス貯蔵庫跡。猛毒で皮膚がただれる、びらん性毒ガス「イペリット」が貯蔵されていたという。





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宿舎もある。





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釣り人もいた。





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海水浴場があるのに野外プールもある。ずいぶん錆びれているように見えるけれど、現在も使われているのだろうか。





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草木が生い茂る道を攻めてみる。急にうさぎが飛び出してたりして驚く。





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大久野島灯台がある。残念ながら、これ以上は立ち入り禁止となっていた。






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美しい。






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慰霊碑。現在はうさぎの楽園として観光地化されているが、かつては戦争のための毒ガス製造の島で負の遺産としての側面も持っている大久野島。犠牲者の鎮魂を祈るばかりだ。






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仲睦まじい。なぜこれほどまでにこの島に限ってうさぎが繁殖しているのだろうか。毒ガスの実験に使わていたうさぎが生き延びて無人化した島で繁殖したのだとしたら皮肉だと思ったけれど、現在いるウサギは1971年に本土から導入されたもので、島外の小学校で飼育しきれなくなった8羽のウサギが島に放されて野生化し、繁殖して現在のようになったという説が一番有力らしい。






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帰りのフェリー。






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道路が凍結してなくてよかった。やっぱり海沿いを走るのは気持ち良いな。




NHK連続テレビ小説 マッサン 上

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エデンの海 (1951年) (角川文庫〈第298〉)

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地図から消された島―大久野島毒ガス工場

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